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Giornata mondiale Polio Serve un ultimo sforzo per sconfiggerla per sempre

Il 24 ottobre è la Giornata Mondiale della Polio: il Rotary chiede l'appoggio di tutti verso lo storico ultimo sforzo in corso per spazzare via una volta per sempre questa malattia virale inabilitante.

Nella Giornata Mondiale della Polio 2014, giovedì 24 ottobre il Rotary chiede l’appoggio di tutti verso lo storico ultimo sforzo oggi in corso per spazzare via una volta per sempre questa malattia virale inabilitante.

Dal 1988 ad oggi, dal lancio dell‘Iniziativa Globale per l’Eradicazione della Polio da parte del Rotary insieme a OMS, UNICEF e Centri per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie degli Stati Uniti nel mondo, il numero di nuovi casi di polio che si verificano ogni anno è precipitato di oltre il 99 per cento rispetto agli anni ‘80, quando la malattia colpiva circa 350.000 bambini all’anno. In tutto il 2012, sono stati registrati solo 223 nuovi casi. Più di due miliardi sono stati i bambini immunizzati, in 122 paesi, il che è servito a prevenire cinque milioni di casi di paralisi e 250.000 morti.

Il tema delle malattie endemiche è di grande attualità anche per i paesi a vaccinazione totale della popolazione, in ragione dei flussi migratori che minano la raggiunta stabilità sanitaria. L’Italia sta contribuendo a questa sfida attraverso il coinvolgimento di 13 distretti, oltre 700 club per un totale di più di 43 mila persone impegnate in iniziative e progetti di sensibilizzazione, informazione e raccolta fondi in collaborazione con le istituzioni territoriali e internazionali.

“Il vaccino costa meno di un euro (0.60 centesimi) – spiega Alberto Cecchini, in rappresentanza di Rotary Italia – qualsiasi aiuto, anche minimo, può salvare una vita e contribuire a interrompere la catena della contaminazione”.

A Roma in occasione della giornata mondiale della polio si terrà un flash mob per testimoniare che presto la pollio sarà solo un lontano ricordo. Il flash mob è in programma sulla scalinata di Trinità dei Monti sino a Piazza di Spagna, dove sarà ripetuto l’ormai celebre gesto "This Close" già interpretato dal calciatore Francesco Totti e dall’attrice Maria Grazia Cucinotta nella campagna mondiale contro la polio.

La campagna

Quest’anno le iniziative di raccolta di fondi lanciate dalla Giornata Mondiale della Polio avranno un impatto più forte grazie alla nuova campagna, denominata End Polio Now: Fai la storia oggi, recentemente lanciata dal Rotary e dalla Fondazione Bill & Melinda Gates. La Fondazione Gates contribuirà con due dollari per ogni nuovo dollaro impegnato dal Rotary per l’eradicazione della polio, per un massimo di 35 milioni di dollari all’anno fino al 2018.

I testimonial

Fra coloro che hanno confermato la propria partecipazione vi sono il Dott. Bruce Aylward, massimo esperto mondiale in materia di eradicazione della poliomielite e Direttore generale assistente per la polio, le emergenze e la collaborazione internazionale dell’Organizzazione Mondiale di Sanità; il Dott. Robert Murphy, direttore del Centro di Sanità Globale della Northwestern University; e l’atleta paralimpico USA Dennis Ogbe, sopravvissuto alla malattia e ambasciatore per il programma Shot@Life della Fondazione Nazioni Unite. Dirigente presso la Brown-Forman Co., Ogbe è originario della Nigeria, uno dei tre soli paesi in cui il poliovirus selvatico non è ancora stato bloccato.

È stata invitata inoltre l’attrice Archie Panjabi, insignita del premio Emmy, una delle celebrità impegnate come Ambasciatori dell’iniziativa End Polio del Rotary. Nel 2012, la Panjabi ha lavorato accanto ai volontari del Rotary per immunizzare i bambini in India, paese in cui ha trascorso parte dell’infanzia. Considerata un tempo uno dei Paesi in cui lo sforzo di eradicazione avrebbe incontrato le massime difficoltà, l’India è stata tolta dalla lista dei paesi in cui la polio è endemica nel gennaio del 2012. Ove l’attrice fosse impossibilitata a partecipare di persona, a Chicago sarà presentata un’ampia documentazione video del lavoro da lei svolto in India.

L’appello

“La Giornata Mondiale della Polio ci offre un’importante e tempestiva opportunità per far sapere al mondo che ogni dollaro donato al Rotary per l’eradicazione della polio valga il triplo,” ha detto il Dott. Robert S. Scott, medico e presidente del programma PolioPlus del Rotary. “Il Rotary chiama tutti – singoli cittadini, aziende, organizzazioni senza fini di lucro – a unirsi a noi in questo sforzo di portata storica. Una sola delle malattie umane – il vaiolo – è stata definitivamente sconfitta fino a oggi. Adesso abbiamo la migliore delle opportunità per far sì che la seconda sia la poliomielite”.

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