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Inseguiti da un asteroide da diecimila anni

Un piccolo asteroide ha seguito l'orbita della Terra per 10mila anni, mantenendosi a distanza costante.

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Il nostro pianeta è stato fedelmente seguito negli ultimi 10mila anni da un insolito compagno di viaggio: un piccolo asteroide del diametro di appena 300 metri che si trova alla distanza di 150 milioni di chilometri dalla Terra. 2010 TK7 – questo il nome con cui la massa rocciosa viene identificata – è stato scoperto da un gruppo di ricercatori dell’Università della California grazie all’ausilio del telescopio WISE. L’argomento è stato approfondito dall’Università di Pisa, che ha calcolato la traiettoria: la sua posizione potrebbe cambiare nel tempo, ma il piccolo corpo roccioso ci terrà compagnia per almeno un altro secolo, mantenendosi in una posizione di costante equilibrio rispetto alla Terra. Questo fenomeno – ovvero un asteroide che segue un pianeta nella sua orbita attorno alla propria stella – non è poi così inusuale, tanto che i ricercatori hanno un termine generale per designare questi particolari asteroidi: Trojan. Ma, a differenza dei malware con cui condivide il nome, TK7 non costituisce alcuna minaccia per la nostra sicurezza: piuttosto, rimane un fedele compagno di viaggio.

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