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La biografia del creatore di Wikipedia

Ecco la biografia di Jimbo Wales, il fondatore di Wikipedia, tratta appunto dall'enciclopedia pi?? visitata del web.

Ecco la biografia di Jimbo Wales, il fondatore di Wikipedia, tratta appunto dall’enciclopedia più visitata del web.

Jimmy Donal Wales detto Jimbo (Huntsville, 7 agosto 1966) è un imprenditore statunitense, noto per essere uno dei fondatori del progetto Wikipedia.
Dopo la laurea all’università di Auburn si iscrive al dottorato di finanza dell’università dell’Alabama, che abbandona dopo aver conseguito un master universitario. Si reiscrive all’Indiana University, sempre per un dottorato in finanza, ma abbandona prima di scrivere la tesi. Wales prosegue diventando un agente di borsa a Chicago, dove nel giro di pochi anni si è guadagnato la sicurezza economica ed una discreta ricchezza.

A metà degli anni novanta Wales fondò un portale di ricerca per musica pop chiamato Bomis, di cui attualmente non è più né presidente né amministratore.
Nel marzo 2000 fondò il progetto per un’enciclopedia controllata dagli stessi utenti chiamata Nupedia, assumendo Larry Sanger come redattore capo.
Il 15 giugno 2001 Wales e Sanger crearono Wikipedia, un sito pensato per fornire contenuti wiki a Nupedia, forniti dagli stessi utenti. La rapida crescita di Wikipedia ne fece presto il progetto dominante, ed il progetto di Nupedia scomparve nel 2003. Sanger fu responsabile per buona parte dello sviluppo iniziale di Wikipedia, mentre Wales fornì il capitale necessario. Visto che Sanger era un dipendente di Wales, quest’ultimo si considera il solo fondatore di Wikipedia, anche se Sanger continua a definirsi "cofondatore".
A metà 2003, Wales fondò la Wikimedia Foundation, un’organizzazione non profit con sede attuale a San Francisco, in California, per fornire supporto a Wikipedia ed ai suoi progetti più recenti. Con la nascita della fondazione, Wales ha anche trasferito il possesso di tutti i nomi di dominio di tutte le edizioni di Wikipedia, Wiktionary e di Nupedia a Wikimedia insieme ai diritti d’autore per tutti i materiali collegati a quei progetti che furono creati da impiegati della Bomis o da Wales stesso. La fornitura stessa di computer usata per i progetti Wikimedia è stata donata da Wales alla Fondazione. Da allora Wales è sempre più coinvolto nel divulgare e promuovere i progetti della fondazione; dopo essere stato presidente del consiglio direttivo della fondazione, è attualmente (2008) presidente emerito.[1] All’epoca della conclusione della ricerca fondi del febbraio 2005, la Wikimedia Foundation era sorretta esclusivamente da donazioni.
Wales è stato talvolta definito in modo ironico "il dittatore benevolo" di Wikipedia, o il suo "Dio-Re". La rivista Wired di Daniel Pink, nello studiare Wikipedia per l’edizione di marzo 2005, scrisse che «Il Dio-Re guida una Hyundai».
Pur essendo il fondatore della Wikimedia Foundation, Wales si garantì un forte controllo attraverso l’inclusione nel consiglio di amministrazione, costituito da 5 persone oltre a se stesso, di due soci in affari che non fanno parte degli utenti di Wikipedia. Così facendo si è assicurato una maggioranza in qualsiasi votazione, anche se ha affermato che se gli altri due membri del consiglio, che sono utenti di Wikipedia, votano allo stesso modo su un qualche cosa, voterà insieme a loro, dandogli così la maggioranza. Attualmente il consiglio è stato portato a 7 persone.
Forse ispirato dal successo di Wikipedia, Wales ha fondato due progetti a scopo di lucro assieme ad Angela Beesley: Wikia (nel 2004, con il nome Wikicities), un servizio di hosting wiki, e un motore di ricerca stile wiki, Wikia Search, nel 2008.
Wales è stato insignito nel 2005 come Fellow del Centro Berkman per Internet e Società alla Facoltà di Legge di Harvard e dall’ottobre 2005 siede nel consiglio di amministrazione di Socialtext, un’azienda che fornisce tecnologia wiki per il mondo imprenditoriale.
Ammira la corrente filosofica dell’oggettivismo di Ayn Rand; e nella scuola per laureati possedeva e moderava una mailing list su Internet nota come la "Discussione moderata sulla filosofia oggettivista". Si interessa inoltre di politiche sul possesso di armi e di legge costituzionale.
Vive a St. Petersburg in Florida dal 2007. Ha una figlia, Kira, nata dal suo secondo matrimonio. Attualmente è divorziato dalla sua seconda moglie Christine.

Il 5 agosto 2009 ha rilasciato un’intervista in cui affermava:[2]

"i nuovi utenti che vogliono dare il proprio contributo all’enciclopedia libera sono sempre meno ben accetti dalla comunità dei "wiki-redattori", i curatori più assidui".

Augurandosi che Wikipedia possa crescere ancora con il contributo di tutti.

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